Acerca del OjoAnatomía Ocular

Para poder explicar en qué consisten los problemas visuales más habituales, es imprescindible un conocimiento ligero de la anatomía y funcionamiento del ojo humano y del sistema visual en general.
A grandes rasgos, podemos decir que el aparato visual se compone de: GLOBO OCULAR, VíAS ÓPTICAS y ANEXOS.
El GLOBO OCULAR se compone de tres capas y dos cámaras.
Las capas son: La esclerocorneal, la úvea y la nerviosa (retina).
Las cámaras: La anterior y la posterior.

  • La esclerocorneal es la capa más exterior, y se compone de ESCLERA y CÓRNEA.

La ESCLERA es la parte fibrosa que forma la "parte blanca del ojo", y tiene una función de protección. En su zona exterior está recubierta por una mucosa transparente llamada conjuntiva, cuya irritación da lugar a las conocidas y frecuentes conjuntivitis.
La CÓRNEA, es la parte transparente de la capa externa, es la "ventana óptica" del ojo, y su función es, lógicamente óptica.
La ÚVEA es la capa media, y tiene tres partes:

  • La COROIDES, que está en la parte posterior, y tiene una función tanto nutritiva como de pantalla pigmentaria (para evitar que entre luz en el ojo por donde "no debe").
     
  • El CUERPO CILIAR, en la zona media, formado por los PROCESOS CILIARES (encargados de la secreción del líquido que rellena la cámara anterior y que se llama HUMOR ACUOSO) y el MÚSCULO CILIAR, encargado de variar la curvatura del cristalino para poder enfocar a distintas distancias.
     
  • El IRIS, que está en la zona anterior (es la parte coloreada del ojo) y posee una abertura en el centro, la PUPILA cuya función es regular la cantidad de luz que entra en el interior del ojo, para lo cual varía su tamaño según la intensidad de luz.

Inmediatamente tras el iris, y unido a los músculos ciliares está el CRISTALINO, la lente del ojo. Tiene forma de lente biconvexa y es capaz de variar su curvatura, y por tanto su potencia dióptrica por la acción de los músculos ciliares. Esto es lo que permite enfocar a distintas distancias.
La capa NERVIOSA está formada por la RETINA que es la zona "sensible" del aparato visual. Es donde se deberían formar las imágenes que vemos para poder "verlas" con nitidez. Su parte anterior es ciega, y su sensibilidad va en aumento conforme se va alejando de la zona anterior. El punto de máxima sensibilidad es una pequeña hendidura llamada FÓVEA, que es donde se encuentra una mayor concentración de las células responsables de la sensibilidad de la retina: CONOS y BASTONES. En la zona posterior hay una parte ciega, que es donde conecta el nervio óptico y se llama PAPILA.

 

 


Las cámaras que forman parte del globo ocular son dos: la ANTERIOR y la POSTERIOR.

La cámara ANTERIOR es la zona comprendida entre la córnea y el iris. Contiene el HUMOR ACUOSO, líquido transparente producido por los procesos ciliares y que es drenado por el ángulo que forman iris y córnea. Problemas en este drenaje producen, lógicamente, aumento de la presión intraocular y dan lugar al temible glaucoma.
La cámara POSTERIOR, también contiene humor acuoso y es la zona comprendida entre el iris y el cristalino. Allí se encuentran los procesos ciliares.
El CUERPO VÍTREO, es la zona entre el cristalino y la retina, y contiene un gel transparente y avascular llamado HUMOR VÍTREO.
Las VÍAS ÓPTICAS constituyen la transmisión de los impulsos nerviosos desde la retina hasta la corteza cerebral a través del nervio óptico. Las células fotorreceptoras son los ya nombrados conos y bastones que transforman las imágenes recibidas en impulsos nerviosos que son trasladadas al cerebro a través del nervio óptico.
Los ANEXOS del aparato visual, son el SISTEMA ÓCULO-MOTOR, compuesto por seis músculos externos que provocan la movilidad del globo ocular. El SITEMA DE PROTECCIÓN, compuesto por ÓRBITA, PÁRPADOS, CONJUNTIVA, LÁGRIMA, VÍAS LAGRIMALES Y GLÁNDULAS LAGRIMALES.


El ACTO VISUAL
consta de 4 etapas:

  1. Formación de la imagen en la retina a través del sistema óptico (córnea, humor acuoso, cristalino y humor vítreo)
     
  2. Nacimiento del influjo nervioso.
     
  3. Transmisión del impulso nervioso a través del nervio óptico.
     
  4. Interpretación del impulso nervioso, en la corteza cerebral.

Pero la formación de la imagen en la retina no es un proceso simple ni mucho menos estático.
Un ojo normal, enfocado al infinito (a partir de unos 5 metros) está en reposo. Aparte de la posible contracción de la pupila para regular la cantidad de luz, la otra parte dinámica del sistema óptico, es decir el cristalino, está en reposo.
Lógicamente, un ojo enfocado al infinito, si no varía algo de su sistema óptico, verá borroso a una distancia próxima. Cuando precisamos enfocar a una distancia próxima, los músculos ciliares entran en acción y provocan un aumento de grosor del cristalino, aumentando en consecuencia su potencia (al fin y al cabo es una lente biconvexa) y consiguiendo el enfoque correcto. Este mecanismo se llama acomodación, y su fallo es lo que produce la PRESBICIA.

 

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